Vakantie in de Filippijnen en taart bij de Youth Ambassadors

De kinderen van Batang Pinangga hebben op dit moment vakantie. Al een aantal weken worden op het kindertehuis daarom verschillende activiteiten georganiseerd. Na een paar weken bij de (gast)families doorgebracht te hebben, hebben de kinderen een sportdag gehad en zijn er verschillende workshops geweest, zoals een kook- en Engels-workshop. Binnenkort volgen er handwerk- en leeslessen en is er nog een uitje naar het strand. Een druk, maar leuk en leerzaam programma!

Voor de vakantie waren zoals gebruikelijk weer de eindceremonies op school. Eén van de leerlingen die dit jaar zijn basisschool heeft weten af te sluiten, is Garen, wie al sinds de beginjaren van Batang Pinangga onder de hoede van Butch en Ann is. Dat maakte dit een extra speciaal moment! Butch schreef hier een stukje over:

Life and pride

There was once a boy who was saved from an abusive stepfather. He had no home, as they lived only in a shanty on a pavement. He was five years old when he came to Batang Pinangga. He struggled to survive, to understand, to accept, and be accepted. He was hard on the others. He was hard on himself. His houseparents tried their best to let him know that he is important. His teachers were afraid of his violet tantrums. His classmates wanted to win his favor, for he is stronger and can be intimidating.

That is our boy Garen. He has a tough image yet a lot of friends. He is one special child for us: very artistic, honest, hard-working, but has very low self-esteem.

Garen (green shirt), at age 6.

Into his final year in elementary school, his teachers said that Garen has difficulty coping up with his lessons. But he was trying his best. They were practicing for the graduation rites, and Garen already told: I will never go upstage. Every year he got awarded as artist of the year but he never showed up. He said he was too shy. His teacher would call on him repeatedly for she knew he was just around listening.

His houseparents prepared his clothes: long pants, shiny shoes, white shirt, white toga. The day came, the sound system was on, and all were prepared to go to witness the ceremony. But Garen was still on his house shorts. “Are you going?”. He said yes. Hurry, hurry, hurry.

At the venue, he did not know where his toga was. The parents and the graduates were in line for the processional march, but Garen was missing. He said he went to pee. He complained that the shoes were tight. “Just be here, it won’t take long”, I said.

Garen (left), finished elementary school, with Peter, and happy Mamas (Bing, Linda, Era)

While the program was ongoing, he stood up another time to pee. And slowly he relaxed, sitting there with his classmates. As his named was called, he promptly went to the stage, smiled, and marched on triumphantly. It was a happy sight.

Back to the compound of Batang Pinangga, the celebration started. The other children were barefoot again but Garen walked on with his shiny black shoes, wearing a smile. It was his look that was so impressive. He was glowing from within.

That helpless boy, now grown-up, beams with life and pride.

Now we know why we are happy. We share this happiness with all of you who care for children like Garen.”

-Butch

 

In Nederland was er ook wat te vieren: de Youth Ambassadors hebben namelijk de 15.000 euro gehaald! Dit was reden voor een feestje afgelopen bijeenkomst, met taart natuurlijk! (Na het bestellen van het gebak bleek het bedrag niet meer te kloppen en maarliefst €16.500 te zijn geworden, maar daar smaakte het niet minder om.)

Eén van de laatste acties waarmee de ambassadeurs dit bedrag bij elkaar hebben gesleept, was Koningsdag. Josephine schrijft hier het volgende over:

Koningsdag

Eén van de grote acties die we doen, is koningsdag. Hier konden we onze oude spullen verkopen en hebben we pannenkoeken gebakken. Fanatiek hebben we een plekje weten te bemachtigen in de raamvest, bij de grote houtstraat. Ik zat in het organisatieteam voor deze dag dus ik heb, samen met een paar anderen, gezorgd dat deze dag tip top verliep. Dit hebben we gedaan door de plek al een paar dagen van te voren af te plakken en toen zijn Adaja en Talia daar al om 5 uur ’s ochtends gaan zitten om ons plekje te bewaken voordat de markt open ging; om 6 uur. Een halfuurtje later reden de eerste auto’s om de spullen te vervoeren. Het was heel veel werk, maar uiteindelijk liep de markt goed. Daarnaast hadden we een fotobooth georganiseerd voor degenen die op de foto wilden voor het goede doel. Iedereen trok een gekke bek en was ook oprecht geïnteresseerd in Batang Pinangga wanneer we daar over vertelden. Pannenkoeken bakken dat ging in het begin niet helemaal lekker. We begonnen op een gasstelletje vol goede moed, maar dat werd niet heet genoeg en daardoor lukte de pannenkoeken niet helemaal. Toen hebben we bij Lars thuis de rest van de pannenkoeken gebakken en die zijn allemaal opgekomen! In totaal hebben we maarliefst €1100 opgehaald!”

- Josephine

Afgelopen bijeenkomst was naast de taart sowieso heel bijzonder, aangezien de Youth Ambassadors het programmaboekje voor de reis hebben gekregen. Met nog iets meer dan 2 maanden te gaan, komt de reis nu wel heel dichtbij! Voor die tijd is er nog één bijeenkomst en een voorbereidingsweekend. En daarnaast komen er natuurlijk nog een aantal acties aan, waarvan er al eentje in de agenda gezet kan worden: houd zondag 11 juni vrij, want dan kan er weer gefietst worden voor de Rabobank Fietsdag! Hierbij hebben we de hulp van alle fietsliefhebbers nodig om zo veel mogelijk geld voor het kindertehuis op te halen. Meer informatie volgt snel!

Ayo, ayo!

 

Een Youth Ambassador stelt zich voor:

Hoi, ik ben Josephine, ik ben zestien jaar en ik zit nu in de vijfde klas van het Stedelijk Gymnasium Haarlem. Toen ik hoorde over het Youth Ambassador Project was ik meteen enthousiast, ik wilde iets kunnen ondernemen voor de kinderen in Batang Pinangga, die het niet zo goed hebben als wij. Ik vind het mooi dat we niet alleen een groot bedrag inzamelen, maar dat we het ook kunnen brengen naar de kinderen van Batang Pinangga. Na elke actie en bijeenkomst wordt het enthousiasme alleen maar meer, de tijd vliegt voorbij! We hebben een ontzettend leuke groep waarmee we een waanzinnige tijd gaan beleven!

Reageer op dit bericht